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Leyendo en voz alta Kwanzaa

por Sophia Toprac

Kwanzaa, la fiesta de la diáspora panafricana, es un gran momento para leer un libro sobre esta fiesta única para un niño! La semana de vacaciones se extiende desde el 26 de diciembreth al 1 de enerost y es un momento para que los afroamericanos se reconecten con sus raíces, y entre sí, celebrando los siete principios de la herencia africana, llamados el Nguzo Saba. Estos principios reflejan la belleza, la fuerza y el coraje de la cultura negra americana contemporánea.

Kwanzaa: Una fiesta sobre la diversidad

Kwanzaa fue fundada en 1965 por Maulana Karenga con la esperanza de unificar la comunidad afroamericana. Karenga combinó múltiples celebraciones de la cosecha para hacer Kwanzaa, y escogió los siete principios él mismo. Son la unidad (umoja), la autodeterminación (kujichagula), el trabajo y la responsabilidad colectiva (ujima), la economía cooperativa (ujamaa), el propósito (nia), la creatividad (kuumba) y la fe (imani). Cada día de la fiesta está dedicado a un principio diferente, así como a un símbolo diferente. Los símbolos son las cosechas (mazao), un mantel (mkeka), una espiga de maíz (vibunzi), siete velas (mishumaa), el candelabro (kinara), la copa de la unidad (kikombe cha umoja) y los regalos (zawadi).

Durante el Kwanzaa, los participantes visten coloridas ropas tradicionales africanas, decoran sus casas con arte africano, cantan, bailan y cuentan historias. Todas las noches encienden velas, que es un tiempo de reflexión. Y en la noche del 31stEn Kwanzaa, las familias y los amigos se reúnen para celebrar una gran fiesta tradicional africana, llamada Karamu. Además, parece que llevo toda la vida diciendo mal el saludo de Kwanzaa, que debería ser "¡Feliz Kwanzaa!" en lugar de "¡Feliz Kwanzaa!

Se calcula que el número de personas que celebran Kwanzaa oscila entre 2 y 30 millones sólo en Estados Unidos. Con tantos participantes, me siento un poco avergonzado por no haber sabido antes mucho sobre esta fiesta. Si quiere enseñar a su hijo esta fiesta, le recomiendo "Juntos por Kwanzaa", de Juwanda Ford, que está bellamente ilustrado, o "El conejo pequeño de Kwanzaa", de Donna Washington. Ambos son excelentes libros para leer en voz alta a su hijo.

Por qué es importante leer en voz alta todo el año

Hablando de leerle en voz alta a su hijo, recientemente encontré uno genial del New York Times que discute estudios recientes cuyos resultados revelan los beneficios de leerle en voz alta a su hijo. El artículo apunta a estudios realizados en toda la nación que encontraron que los tres rasgos principales que todos los jóvenes lectores más voraces parecen compartir son el acceso restringido en línea, el tiempo para la lectura independiente en la escuela y los padres que regularmente les leen en voz alta.

Hace sólo un par de años, la Academia Americana de Pediatría anunció que empezaría a recomendar a todos los padres que leyeran a sus hijos desde el nacimiento. Los tres primeros años de vida de un bebé son cruciales para su desarrollo cerebral, y leerle en voz alta aumentará su vocabulario y mejorará sus habilidades lingüísticas y cognitivas. (Además, puede ser un buen descanso de la charla de los bebés para los padres).

Sin embargo, los padres no deben detenerse ahí. Leerle en voz alta a su hijo es igualmente importante en la escuela primaria, ya que crea una asociación positiva con los libros que se quedarán con su hijo por el resto de su vida. Uno de los estudios discutidos en el artículo encontró un fuerte vínculo entre los niños que leen más y los niños cuyos padres les leen en voz alta durante la escuela primaria. Y los niños que se atrasan en la lectura en los dos primeros años de la escuela primaria tienen que luchar para alcanzar incluso niveles promedio de habilidad de lectura. Esto es especialmente peligroso para los niños de bajos ingresos, que escuchan un promedio de 30 millones de palabras menos que sus homólogos más acomodados a la edad de 4 años, y pueden identificar 30% menos de los nombres de las letras.

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