La multifacética permanencia de los libros

por Emily Ball Cicchini, Directora Ejecutiva

Mi casa fue una de las muchas afectadas por las inundaciones del Día de los Caídos en Texas. Ahora estamos poniendo todo en orden, gracias a muchos amigos y servicios, en particular dos hombres corpulentos de Stanley Steamer y dos útiles inspectores de viviendas de la FEMA. Los daños no fueron importantes, pero fue un shock que me hizo darme cuenta de lo afortunado que soy y lo frágil y especial que puede ser la vida.

Estábamos jugando al monopolio en el comedor durante la tormenta del lunes por la tarde, cuando volví a la sala de estar para coger algo, y noté que mis pies dejaban huellas oscuras en la alfombra. Nos llevó un corto tiempo descubrir que el agua entraba por debajo. Para cuando comprendimos completamente lo que estaba pasando, la alfombra era como un colchón de agua, seca en la superficie pero moviéndose como gelatina al tacto.

Inmediatamente dejamos de hacer lo que estábamos haciendo y huimos a todas las habitaciones afectadas, agarrando cualquier cosa del suelo que pudiéramos recoger y trasladándola a la parte no afectada de la casa. Detrás de mi escritorio había cajas de tarjetas de Navidad de años pasados, e impuestos de 2009 que había sacado recientemente para revisar algún viejo proyecto de reparación de la casa. Pero lo que me hizo saltar más y más rápido fue la Biblia de mi bisabuela.

Impresión de la Biblia antigua 1880
Imagen de la Biblia de mi bisabuela

Ahora, no hay muchos libros más permanentes e importantes que la Biblia. Pero para mí, no era sólo la Palabra lo que era importante. Eran los anuncios del periódico de la boda de mi bisabuela metidos en las páginas. Y, quizás aún más, la carta manuscrita de un pariente lejano de 1864, contando sus experiencias luchando y siendo herido en la Guerra Civil.

El libro en sí se está cayendo a pedazos. Su encuadernación se ha roto, y los diminutos agujeros de los literales gusanos, pequeños y perfectamente redondos, amenazan con contaminar suavemente todos mis otros libros. Así que lo guardo en una gran bolsa de plástico, tanto para mantener lo que está fuera como lo que está dentro.

Pero también había terminado en el suelo ese día, y la idea de que el agua se abriera camino dentro de esa bolsa me hizo moverme más rápido que un niño buscando huevos de colores el domingo de Pascua.

La Biblia y su contenido estaban bien, y bien guardados en un estante superior en una habitación seca. De hecho, casi todos mis libros estaban bien. A diferencia de mis viejos impuestos y alfombras y paneles de yeso.

Pero me hizo pensar en la asombrosa permanencia de los libros, y lo valioso que es para mí, y para todos nosotros como comunidad, como cultura.

Desde que llegué a BookSpring hace unos meses, me ha asombrado el gran volumen de libros que entran y salen de nuestros humildes portátiles, 144.000 este año pasado, que se distribuyen por todo el centro de Texas a los niños que se lo merecen y que no han tenido la misma suerte que yo con los libros. Siempre he sido el tipo de persona que regalaba libros libremente... porque los libros siempre han encontrado de alguna manera su camino hacia mí. Como la Biblia de mi bisabuela. No sé quién o qué sería sin los libros.

Lo que me sorprende es que no sólo estamos regalando los libros. Son todas las diferentes experiencias asociadas con ese libro. La historia, si es buena, permanece en la mente durante días, o semanas, o incluso toda una vida.

Y, probablemente lo más importante, es una conexión con la persona que da el libro, y todas las personas que lo tuvieron antes que tú, incluyendo el autor/creador.

Así que se necesitó una inundación y la amenaza de perder un libro físico para recordarme que los libros no son sólo físicos: son culturales, psicológicos, personales y sí, incluso espirituales.

Así que, hoy, espero que puedan dar y recibir un libro. Necesitamos esta práctica diaria de compartir historias para mantener nuestros espíritus vivos y libres.

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