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Fomento de la alfabetización temprana en una comunidad digital

Por Emily Ball Cicchini, Directora Ejecutiva

Las estadísticas sobre la lucha por la plena alfabetización en Estados Unidos son sorprendentes y alarmantes: 14% de los estadounidenses son analfabetos, con pocos cambios en la última década, y 21% de los adultos no pueden leer por encima de un nivel de quinto grado. Numerosos estudios relacionan la falta de conocimientos de lectura con resultados negativos en la vida, como la pobreza y la delincuencia. ¿Por qué es tan difícil para Estados Unidos ponerse a la altura de Noruega, Eslovaquia, Turkmenistán y Uzbekistán, donde el porcentaje de alfabetización ya es de 100 o casi? Los estudios recientes sobre el cerebro alfabetizado podrían tener algunas respuestas.

¿De dónde viene la capacidad de lectura?

Desde que la gente se comunica por escrito, ha habido discusiones y prácticas sobre la mejor manera de enseñar a leer a niños y adultos. Aunque los lingüistas y los psicólogos del desarrollo difieren en cuanto a los orígenes y las funciones del lenguaje, parece claro que hablar y escuchar puede ocurrir de forma natural a medida que el niño crece, pero la lectura y la escritura son sistemas de código creados por el hombre. Esto significa que un niño debe ser enseñado leer y escribir en la lengua de su comunidad.

Cuentos de alfabetización para el 21st Siglo

La investigadora de la Universidad de Tufts Maryanne Wolf y su colega Stephanie Gottwald llevan muchos años estudiando la lectura y el cerebro. Su reciente libro, Cuentos de alfabetización para el 21st Siglo (Oxford, 2016), sostiene que el problema, así como la solución, comienza en casa cuando el niño nace. Describen los efectos aditivos de que los padres lean en voz alta a los niños: La exposición repetitiva a los sonidos, las palabras, las letras y los conceptos no solo desarrolla las vías neurológicas que permiten la lectura independiente posterior, sino que el vínculo íntimo que se desarrolla a través de la lectura también ayuda al niño a asociar el lenguaje con el confort y el amor.

¿Qué ocurre en un "cerebro lector"?

Wolf profundiza en lo que ocurre en el cerebro cuando los seres humanos se convierten en lectores fluidos y se deleita en el acto generativo de la lectura profunda. Se trata del tipo de lectura larga y sostenida que la gente hace por placer o por estudios avanzados. Cuando nos sumergimos en un mundo de palabras escritas, nuestro cerebro establece nuevas conexiones entre lo que estamos leyendo y nuestras experiencias pasadas, creando en el proceso nuevas percepciones, definiciones, asociaciones y conocimientos. Como a muchos otros, le preocupa que los dispositivos digitales estén cambiando, y quizás poniendo en peligro, este tipo de "cerebro lector" generativo, lo que hace temer que los seres humanos acaben perdiendo la capacidad de aprender y crear.

La aparición de dos alfabetizaciones

Para Wolf y muchos padres, el aspecto más peligroso de la era digital es la distracción constante de la abundancia de pantallas de móvil. Las imágenes que cambian con frecuencia y las avalanchas de mensajes de texto cortos interrumpen el flujo de atención y provocan respuestas instintivas de "lucha o huida" que se suman al estrés y a una perspectiva superficial del mundo. Sin embargo, Wolf observa que cada vez hay más dos tipos de estudiantes lectores: 1) los que tienen un alto rendimiento con la letra impresa, pero un bajo rendimiento con la digital, y 2) los que tienen un alto rendimiento con la digital, pero un bajo rendimiento con la impresa. Por ejemplo, algunos niños que son reacios o tienen dificultades para leer en formato impreso parecen florecer cuando se les da un dispositivo de tableta, donde pueden leer y absorber la información de una manera más categórica y no lineal. Su conclusión: quizá estemos asistiendo a la aparición de dos tipos diferentes de "cerebros lectores". ambos con atributos constructivos únicos.

¿Cómo sería la "nueva lectura"? ¿Cómo es la "nueva lectura"?

Aunque el libro de Wolf no llega a establecer un programa para el 21st En la actualidad, la profesora de lectura del siglo XXI, insinúa hacia dónde podrían dirigirse ella y sus colegas, entre los que se encuentran psicólogos, neurólogos y líderes del sector de los servicios públicos. Aunque está nerviosa por los posibles peligros del mal uso de la comunicación digital (una madriguera de distracciones), está entusiasmada por su potencial para hacer llegar las palabras, el lenguaje y las ideas a comunidades que históricamente han estado aisladas y marginadas del acceso al conocimiento de cualquier tipo. Sin entrar en detalles, insinúa una estrategia de desarrollo que podría implicar una lectura impresa muy cercana en el hogar para los niños más pequeños (tal vez desde el nacimiento hasta los 3 años), aumentada con una exposición controlada a la lectura digital con orientación en la primera infancia (tal vez de los 3 a los 8 años), y opciones de lectura digital independiente más complejas para los lectores mayores, sin perder la base impresa (de los 8 a los 12 años).

Lo que los padres y los profesores pueden hacer hoy

Parece intuitivo, pero la investigación formal que hay detrás de estos métodos aún debe completarse. La investigación lleva tiempo, y vivimos a un ritmo en el que las innovaciones tecnológicas se mueven cada vez más rápido hacia el mercado, lo que hace difícil que los científicos puedan seguir el ritmo. Y sin embargo, prestar atención a lo que ocurre con nuestros hijos es una de las actividades más importantes que podemos hacer. Aquí es donde entran en juego la empatía, la intuición y el arte de compartir la lectura. Los padres deben darse cuenta de cuándo sus hijos desconectan del mundo en favor de las imágenes y los sonidos parpadeantes de sus pantallas, y ayudarles a encontrar contenidos de alta calidad con prosa bien escrita e imágenes, sonidos y funciones interactivas bien diseñadas. También pueden ofrecer a los niños una amplia selección de libros impresos y fomentar la lectura en profundidad con un tiempo de silencio y sostenido que exija toda su atención. Es parte de nuestro trabajo como adultos responsables no dejar que la tecnología gane la batalla por los valores, la comprensión y la atención de nuestros hijos.

El papel de BookSpring

Este es el papel que puede desempeñar una pequeña organización comunitaria como BookSpring. Podemos ser el lugar de encuentro en el que padres, profesores, médicos y cualquier persona que se preocupe por los niños y el futuro de nuestra comunidad puedan reunirse para compartir la importancia de la lectura... en cualquier formato. Podemos compartir recursos, como EpicEl servicio de libros digitales por suscripción, similar a Netflix, es gratuito para los profesores, así como las recomendaciones de los mejores libros nuevos de cartón y de capítulos. Además, seguiremos distribuyendo libros gratuitos a los propietarios en toda nuestra área de servicio de 100 millas a través de nuestros socios de la sanidad, la educación y la comunidad. La posesión de libros cuenta y ayuda a crear un espacio tangible para que la lectura sea una prioridad y un placer.

Aunque no podamos cambiar los índices de alfabetización en toda América, nuestro objetivo es cambiar el índice de alfabetización aquí mismo, en el centro de Texas. Y, por decirlo con un eslogan local muy conocido: Los jóvenes lectores que empecemos aquí, ¡pueden muy bien cambiar el mundo!

Nota: Los enlaces a las fuentes de este artículo son puramente informativos y BookSpring no recibe ninguna compensación por nuestras recomendaciones o referencias.

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